Por que não existem biografias do presidente chinês Xi Jinping?

Por JEFFREY WASSERSTROM

“Morar na China é confuso”, disse o romancista Yan Lianke, “porque pode parecer que você está na Coreia do Norte e nos Estados Unidos ao mesmo tempo”. Lembro-me de achar engraçado quando ele fez o comentário, durante uma mesa redonda no campus da Duke University, três anos atrás. Em uma breve frase, ele capturou o quão especial e estranha a China pode parecer – um país que tem gulags e lojas Gap.

A declaração de Yan trouxe à tona o desafio de categorizar a China, mas com o tempo fiquei impressionado com acontece o mesmo com o presidente chinês Xi Jinping. De certa forma, Xi – que se tornou chefe do Partido Comunista em 2012 e líder da China no ano seguinte – se apresenta como um liberal, aberto para o exterior, capaz de impressionar a multidão de Davos promovendo a globalização e assinando acordos de livre comércio para Pequim.

Parte disso se deve a uma má compreensão dos planos e prioridades de Xi, levando alguns observadores externos à crença de que ele seria um reformador nos moldes do ex-líder russo Mikhail Gorbachev. Em vez disso, suas decisões – reprimir a dissidência, remover os limites de mandato que restringiam seus predecessores e construir um culto à personalidade – estão mais próximos do presidente russo Vladimir Putin ou mesmo Kim Jong Un da ​​Coréia do Norte. No processo, ele centralizou mais poder em suas garras do que qualquer outro líder chinês desde Mao Tse-tung. Cita Confúcio ao mesmo tempo em que veste trajes marciais, lembrando o líder nacionalista Chiang Kai-shek.

As comparações são imperfeitas – Xi claramente não é igual a qualquer outro líder chinês anterior, nem igual a ninguém que agora está no poder em outro país. Ainda assim, ao pensar sobre suas semelhanças com outros homens fortes e autocratas, fiquei obcecado especificamente em algo que ele se destaca: a falta de uma biografia extensa e cuidadosa sobre sua vida.

Em qualquer grande livraria, você pode encontrar várias biografias de Putin, uma de Kim que saiu em 2019 e outra publicada em 2020, além de algumas do presidente filipino Rodrigo “Digong” Duterte e do primeiro-ministro húngaro Viktor Orbán. Se o seu objetivo fosse comprar um volume comparável sobre a vida do líder mais poderoso que a China teve em décadas – uma pessoa, além disso, que é sob alguns aspectos o indivíduo mais poderoso do mundo – você sairia de mãos abanando.

Existem, é claro, livros sobre Xi, mas não são biografias substantivas e cuidadosas, caindo em uma das três outras categorias: hagiografias em língua chinesa publicadas para consumo doméstico; volumes de fofoca e de fonte leve, novamente em chinês, que não podem ser vendidos no continente; e obras em vários idiomas que têm o nome de Xi nas capas, mas não se dedicam a descrever e avaliar sua vida.

Para entender o que explica essa escassez gritante, busquei a opinião de jornalistas e pesquisadores que têm feito a cobertura de Xi em outros formatos que não os livros ou tentando explicar a vida de personagens contemporâneos que compartilham algumas características com ele (duas das pessoas com quem falei se encaixam em ambas as categorias).

Certamente há muitos fatores em jogo, incluindo a falta de fontes confiáveis ​​que conheçam Xi e falem abertamente sobre ele, além de uma falta de acesso ao líder chinês. Steven Lee Myers do The New York Times, que cobre a China para o jornal e é autor de uma biografia de Putin, observou que embora o líder russo seja “muito cauteloso, especialmente com a mídia estrangeira”, até mesmo ele se reúne “com jornalistas e outros regularmente, tirando dúvidas e respondendo longamente.” Xi, em comparação, “quase nunca se submete a perguntas, mesmo amigáveis”. Anna Fifield, ex-chefe do escritório de Pequim do The Washington Post que escreveu uma biografia recente de Kim, disse-me que Xi poderia ser descrito como “um alvo tão difícil quanto Kim”.

Existem outros problemas. O “traço definidor de Xi antes de chegar ao poder foi sua cautela”, disse-me o professor assistente de política da American University, Joseph Torigian. Ele também observou que o estudo da política da elite, pelo menos em um sentido biográfico, saiu de moda na ciência política acadêmica. Por último, mas não menos importante, há um fator de medo – a preocupação de que escrever um livro crítico sobre Xi possa levar a futuras dificuldades de acesso à China, sem falar de outras formas de segmentação online e no mundo real. (Nos últimos anos, cinco livreiros de Hong Kong associados à publicação de exposições sobre a vida privada de líderes chineses foram sequestrados.)

Nem sempre foi assim quando se trata dos líderes chineses. Um dos antecessores de Xi, Jiang Zemin, esteve disposto a dar entrevista para um programa de televisão americano, que pode ser visto abaixo.

E embora não haja uma grande biografia em inglês do mais recente líder chinês, Hu Jintao, isso não se deve principalmente à inescrutabilidade de Hu. “Algumas pessoas são simplesmente desinteressantes para uma biografia”, disse-me John Delury, historiador e coautor, com Orville Schell, de uma série de livros sobre líderes e pensadores chineses icônicos. Talvez sem surpresa, Hu não está incluso no trabalho de Delury e Schell.

Xi está longe de ser entediante: sob seu governo, a influência econômica e militar da China se expandiu rapidamente; ele supervisionou o encarceramento em massa de muçulmanos uigures na região oeste de Xinjiang; e sufocou significativamente a liberdade de imprensa e as críticas ao Partido Comunista Chinês, tanto no continente como em outros lugares.

Sob sua supervisão, as liberdades foram drasticamente reduzidas em Hong Kong, uma cidade aparentemente autônoma. Com efeito, durante uma visita em 2017, presidiu o maior desfile militar realizado na metrópole desde a entrega.

Meu interesse por essa questão da ausência de um livro em inglês sobre Xi é, portanto, mais do que uma obsessão perdida. Por um lado, isso mostra a extensão da repressão que Xi supervisionou que tão pouco se sabe sobre ele, e que tão poucos que o conhecem verdadeiramente estão dispostos a falar.

No entanto, essa falta de biografias também tem implicações mais amplas, principalmente para os países que lidam com Xi e a China (ou seja, todos eles). Ele exerce muito mais poder do que qualquer um de seus predecessores imediatos, e entendê-lo é muito mais importante do que entendê-los. Esse vazio de informações sobre Xi e a falta de acesso a seu círculo íntimo levou a duas maneiras de pensar sobre ele, mas infelizmente, problemáticas.

A primeira, que era popular quando Xi assumiu a liderança da China pela primeira vez, foi aproveitar algumas informações biográficas como evidência de que ele seria o tipo de líder que muitos no Ocidente continuam esperando chegar ao poder em Pequim: um reformador político.

Algumas avaliações iniciais – uma das mais lidas, devido ao alto perfil do autor e à estatura como repórter vencedor do Prêmio Pulitzer na China, foi de Nicholas Kristof – enfatizou que o pai de Xi fora um conselheiro de tendência liberal de Deng Xiaoping. Isso significava que as tendências reformistas faziam parte dos “genes” de Xi. Combinados com outros fragmentos biográficos para fundamentar a previsão de que Xi afrouxaria os controles na China. Em última análise, em questões que vão de Hong Kong a Xinjiang, isso provou ser totalmente incorreto.

A segunda abordagem enfatiza dois outros aspectos da história de sua vida: o fato de que ele cresceu durante a era Mao; e, mudando o foco das inclinações para o status elevado de seu pai, Xi poderia ser considerado parte da coorte “principesca” de filhos de sagrados anciãos revolucionários chineses. Ao contrário de Mao, Xi não mostra interesse em movimentos de massa ou luta de classes, e não há sinal de que ele esteja preparando um membro de sua família para sucedê-lo.

Há muita coisa acontecendo na China agora que não pode ser reduzida à personalidade e à história de vida de um indivíduo, e muitos dos melhores trabalhos no país nas últimas décadas foram feitos por acadêmicos e jornalistas que adotaram abordagens de base ascendente.

Mas para um país que, de certa forma, como disse Yan, lembra tanto a Coreia do Norte quanto os Estados Unidos, e parece estar ao mesmo tempo recuando e avançando, não se deve pensar em Xi como uma figura completamente nova ou uma figura refletindo o passado. É chegada a hora de termos uma noção melhor – mesmo que não seja fácil descobrir como fazê-lo – do que faz o homem forte, autocrático, nacionalista e obcecado pela ordem no comando da China.


Fonte: theatlantic.com
Tradução: Ninhursag137

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