China x EUA: Como Taiwan cairá no colo de Pequim.

Por Alfred Thayer Fred

Nos círculos geopolíticos, é uma tagarelice discutir se os Estados Unidos podem defender Taiwan contra uma invasão chinesa em uma guerra regional. Não importa se pode ou não, a China provavelmente conseguirá a ilha sem invadir. A chave é pensar as coisas com o olhar de Taiwan.

Washington é vago sobre se defenderá militarmente Taiwan. Taiwan presumivelmente já notou. Além disso, os Estados Unidos não reconhecem Taiwan como um país independente. A implicação é que Washington poderia, ou não, fazer algo, ou algo mais, dependendo de coisas não especificadas.

Isto soa como uma cobertura, um reconhecimento norte-americano disfarçado de que não estamos em 1955, e a China não é mais uma república de bambu que faz lápis e baldes de plástico baratos para o Walmart. À medida que o poder militar da China cresce, e assim o custo de uma guerra, o equívoco dos Estados Unidos provavelmente se tornará mais equívoco. EUA faz anualmente 550 bilhões de dólares em comércio com o “Reino do Meio”, incluindo inúmeros negócios indiretos, a guerra com a China não parece realmente viável. Isto também já deve ser do conhecimento de Taipé.

A moda nos círculos navais é falar sobre a Primeira Cadeia de Ilhas, que é uma espécie de barreira ao longo da costa da China, os Kuriles, Japão, Okinawa no Ryukyus, Taiwan, Filipinas, e até Bornéu. A ideia, além de algumas noções bastante ingênuas sobre “conter a China”, é que estas ilhas vão querer se juntar a Washington, que está do outro lado do planeta, para lutar contra a China, que está bem ali, para defender Taiwan, que também está bem ali.

Agora, quem realmente defenderia Taiwan – isto é, ir para a guerra com a China? O Japão? Note que o Japão está dentro do alcance dos mísseis da China, e provavelmente não quer que mísseis de grandes ogivas caiam em Tóquio. O Japão recebe noventa por cento de seu petróleo do Golfo Pérsico e, se as reservas de petróleo de Tóquio se esgotarem, o Japão pára. A China tem submarinos muito bons hoje em dia.

Você acha que os japoneses já pensaram nisso?

Washington poderia dizer, não se preocupem, temos dispositivos anti-míssil, THAAD, Patriot e Aegis, e podemos escoltar seus petroleiros. Mas nenhuma dessas armas tem um grande histórico, e os EUA também não.

Para estimular ainda mais o provável desânimo do Japão para combater as guerras de Washington é que o comércio com a China é crucial para a economia japonesa e Taiwan não é tão valioso para Tóquio. Hoje o Japão negocia com Taiwan e com a China. Se Taiwan se tornasse parte da China, este comércio provavelmente continuaria sem mudar nada, a não ser o papel timbrado.

Finalmente, o Japão pode ter notado a propensão dos Estados Unidos para levar seus vassalos (ou aliados, clientes, a escolher) para as guerras e depois deixá-los à mercê. Pense no Vietnã, Camboja, Laos, Afeganistão e, em breve, na Síria e no Iraque. Isto deixaria o Japão em uma guerra de tiros com a China, por si só. Se os gringos perdem uma guerra, eles podem simplesmente voltar para casa. O Japão não é móvel e continuará ali.

A Coréia do Sul poderia pensar o mesmo em relação ao uso de suas bases aéreas, especialmente considerando que a península coreana tem uma fronteira terrestre com a China. Washington não tem. Seul precisa de uma guerra com a China assim como precisa da varíola.

Taiwan sabe disso pelos canais corretos, não por pura dedução.

Como seria uma guerra regional no Estreito de Taiwan para um comandante de um porta-aviões? A operação de relações públicas da Marinha diria a ele que os mísseis chineses não são nada, buscando proteger o orçamento de seus brinquedos. Mas é claro que a China pode construir enxames de mísseis para chegar simultaneamente.

Além disso, os realistas em Washington podem se perguntar o que aconteceria se a guerra não fosse como planejado, como as guerras normalmente não acontecem, e um porta-aviões e três destróieres se transformassem em churrascos marítimos antes de afundarem. Jogos de guerra e estudos do Pentágono sugerem que isto é bastante provável. Para se salvarem, teriam que transformar uma guerra regional em uma guerra mundial, que os Estados Unidos venceriam. “Vencer”. Milhões de pessoas morreriam e a economia mundial pararia. Nunca subestime a influência da vaidade nos assuntos mundiais.

Nos últimos anos, a China tem se mostrado muito boa em engenharias de todos os tipos, incluindo os mísseis anti-navio, mas não limitado a mísseis balísticos de alcance muito maior do que o da aviação aérea. Será que eles funcionam como anunciado? Nós não sabemos.

Apesar dos pronunciamentos afásicos crescentes da Casa Branca, o alto comando do Pentágono pode estar pensando: “Talvez uma guerra com a China não seja uma grande ideia. Que tal um jantar no Capitólio”?

Taiwan saberia dessas dúvidas. Isto prejudicaria ainda mais a esperança de uma defesa norte-americana.

Agora, suponhamos que a China continue fazendo o que parece estar fazendo: aumentar seus ativos de ataque anfíbios, melhorar e ampliar sua já altamente não negligenciável força aérea, construir mísseis e aumentar seu número de fuzileiros. Enquanto isso, a marinha chinesa continua crescendo. A China pode aumentar suas forças praticamente sem limites. Os EUA não podem. Em algum momento, passado ou futuro, Taiwan enfrentará forças de assalto que não tem nenhuma chance de repelir por si só.

Além disso, suponha que a China continue fazendo o que mais vem fazendo há algum tempo: praticar agressões anfíbias que podem, a qualquer momento, se tornar verdadeiras agressões. Assim, os EUA não saberia se o ataque viria em dois meses, cinco anos, ou nunca. Isto exigiria manter as forças defensivas, tais como os porta-aviões, constantemente a postos e em alto estado de prontidão. Além disso, após longos períodos de paz, as forças armadas não se mobilizam tão rapidamente.

Que tipo de ataque Taiwan poderia esperar? O objetivo provavelmente seria acabar com a guerra antes que os EUA tivesse tempo de reagir. Manter os invasores fora é uma coisa, tirá-los de lá outra. Então, talvez um ataque repentino com mísseis balísticos com ataque simultâneo de mísseis em massa às defesas aéreas com navios anfíbios que simultaneamente zarpam. A quinze nós, seriam necessárias cerca de oito horas para chegar à ilha. Com o apoio da força aérea da China, as tropas chinesas poderiam muito bem chegar em terra e às cidades antes que os militares norte-americanos pudessem reagir. Washington enfrentaria a terrível escolha de bombardear soldados chineses dentro de cidades taiwanesas ou uma improvável guerra terrestre na Ásia contra a China.

Finalmente, existe a TSMC, Taiwan Semiconductor Manufacturing Company. Embora pouco conhecida nos EUA, a TSMC fabrica a maioria dos chips de alta qualidade do mundo, incluindo os da Apple e… do Pentágono. Atualmente os norte-americanos não fabricam seus próprios chips.

Se em um ataque, a TSMC fosse destruída ou capturada, por qualquer um dos lados, os efeitos não seriam nada divertidos. O mundo de hoje, talvez mais do que a maioria das pessoas sabe, depende de chips. Uma proporção espantosa de chips avançados vem da ilha. A substituição de suas linhas de fabricação em outro lugar levaria anos. A outra fonte, embora menor, de chips é a Samsung na Coréia do Sul, também na linha de mísseis chineses. Washington vem tentando bloquear a tecnologia da China, não permitindo o acesso a chips avançados. Presumivelmente, isto aumenta o incentivo de Pequim para anexar Taiwan.

De qualquer forma, os EUA não poderia correr o risco de perder Taiwan. Mas o que acontece é que, sendo a China o maior parceiro comercial de aproximadamente 165 países, essa guerra não seria realmente prática. Os taiwaneses provavelmente já descobriram isso.

Então, o que Taiwan faz, vendo uma força de invasão esmagadora se aproximando e não acreditando que Washington vai realmente entrar em guerra para defendê-la? A escolha seria lutar, ser devastado enquanto perde e enfrentar duras condições depois – ou chegar ao melhor acordo possível e se render sem lutar.

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